中文

从散伙到独角兽,Airbnb是如何靠卖麦片实现凤凰涅槃的

从散伙到独角兽,Airbnb是如何靠卖麦片实现凤凰涅槃的

深度洞察2017年03月13日 12,345

Airbnb品牌形象 1

在 分析了全球274家独角兽公司后获得的一些启示 可以看到,Airbnb目前估值约300亿美金,位列独角兽榜单前5,而红杉资本再次投中了这个独角兽

题记:Airbnb的最后一线生机:Y Combinator。

Paul Graham 被卖麦片的故事打动了,惊呼:你们简直就是创业圈永远打不死小强。后来三个创始人又聚在了一起,走到了今天。

本文摘选自新书:The Airbnb Story

 

本文约2500字,建议阅读时间3-5分钟

 

Airbnb是AirBed and Breakfast (“Air-b-n-b”)的缩写,中文名:空中食宿

Airbnb在十年内(08年成立)成为全球最大的旅行房屋租赁平台,目前拥有300多万套房源,服务范围遍及全球191个国家的65000多座城市,估值300亿美元。

起初,这只是源自于Brian Chesky,Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk这3个创始人一个不成熟的想法,但现在,Airbnb已经打破了5000亿美元的酒店营业额,其300亿美元的估值现在是希尔顿酒店集团的1.6倍。

但在2008年末,因为三位创始人穷困潦倒,Airbnb几近倒闭,创始人们刷爆了信用卡。创始人兼CTO Blecharczyk 已打算散伙、跟老婆回到了波士顿,做起咨询养家糊口了。剩下的俩创始人Gebbia,Chesky则靠卖麦片勉强度日。

 

Airbnb创始人Nathan Blecharczyk,Joe Gebbia,Brian Chesky 2

Airbnb创始人Nathan Blecharczyk,Joe Gebbia,Brian Chesky

 

在2008年,Chesky和Gebbia已经花完了所有钱,甚至还背上了债务,但Airbnb仍然没有流量。Blecharczyk则和老婆去了波士顿,创始人们几乎走投无路。

出于对现实的绝望和对未来的希望,Chesky和Gebbia又萌生了在民主党大会(DNC)召开前曾经有过的一个想法,为Airbnb的房东免费发放印有 奥巴马 和 麦凯恩 头像的麦片,然后由房东提供给租客。但这时,Chesky和Gebbia已经分别欠下了2万美金的信用卡,而Blecharczyk又觉得这个想法太不切实际,同时也不想这么做,也希望他们不要再花这些冤枉钱了。

背景交代完毕,接下来,就该听听主角们的故事了

 

一、诡异的麦片篇:从-1到0

Chesky和Gebbia进入了他们所熟悉的领域——创新。

他们在伯克利找到了一个罗德岛设计学院(RISD)的校友,这位同学有一个印刷店,但他不想一次直接印10万个盒子,但是他说,如果他们愿意给他一些分成,他可以先免费给他们印500个盒子。缩小的规模打乱了Chesky和Gebbia之前建立的模型,但他们马上又想到了一个「限量版」的好主意,他们把这些盒子编上号,将这些盒子称作「收藏版」,此时我脑子里反映出的应该是知乎的刘看山(迷之微笑),并且,以每个40美元的价格来出售。

接着,2位主角走遍了旧金山的各家超市寻找最便宜的麦片。他们装满了一车一车的麦片,直至他们买到了1000盒1美元的麦片。然后装进Gebbia那辆骚包红的大切诺基中,拉回家。

回家后,有一千个扁盒和一个热胶枪等着他们,他们得手工把这些扁盒折叠成盒子的形状,然后用胶水密封他们。”Chesky后来在现场采访中回忆时说起这段经历:“这就像在我的厨房桌子上做巨型折纸。”当时他烧了自己的手。他想,当年扎克伯格可没用热胶枪捣鼓过什么东西,更没烧伤自己的手来这么冷启动Facebook,他想,这可能不是个好兆头。

好在,最终他们完叠完了盒子,为了让他们那个快破产的公司。科技媒体最早关注到了他们,这2位大兄弟觉得还不够,他们想,如果把这些盒子放在编辑们的办公桌,或者是他们看得到的地方,那么效果一定会更不错,所以,他们开始派发和邮寄他们的麦片给各个记者。结果,记者们吃了这些麦片,而他们的盒子也开始悄然传播,接着,CNN和纽约时报对他们进行了采访。

Airbnb 卖的 奥巴马 和 麦凯恩 麦片照片 3

题外话:最后,奥巴马在3天之内就卖完了,后来,有家人在eBay和Craigslist上的转售价格最高达350元每盒。而麦凯恩到最后也没卖完,看来当年党内选举的结果这2位大兄弟一早就洞察了一切。

这两位大兄弟还清了信用卡,但是,他们仅仅是还清了信用卡,他们的网站还是没有流量。此时,他们也不知道该如何提高流量,这是一个十分艰难的时期。令他俩头疼的还有,一次Chesky的老妈问他:那么等等,你现在是在做一家卖麦片的公司吗?更令他们头疼的是,他们还不知道怎么回答。

这时,Airbnb网站业务的收入不到5000美元,通过销售麦片的收入为2到3万美元。对于这一切,从一开始就强烈怀疑麦片计划的Blecharczyk都看在眼里。回到波士顿后,他又重新担当起顾问角色,并再次参与Airbnb运作。

事实上,这时候的Chesky和Gebbia又回到了起点,对于刚刚还清信用卡的他们来说,他们只能挤在公寓里,身无分文。在过去的一年,因为缺钱少粮,Chesky爆瘦了快20斤。而未来的几个月,他们仍然需要靠没有卖完的 麦凯恩 来度日,甚至牛奶对他们来说都是一件奢侈品。但是,即使在这样困难的情况下,Chesky仍然有着自己的计划,在Chesky的老妈提醒他儿子去买牛奶时他说“不,我们只是在努力。”

 

二、进入YC孵化器 —— 麦片盒子的逆袭,那是一切的开始

从散伙到独角兽,Airbnb是如何靠卖麦片实现凤凰涅槃的 4

2008年11月的一个晚上,Chesky和Gebbia与时任Justin.t CEO的Michael Seibel一起约了个晚饭, 当时, Seibel是Airbnb唯一的顾问。Seibel建议他们考虑进入Y Combinator。当时Chesky表现的非常抗拒,他认为,Y Combinator主要是面向那些早期的公司,而Airbnb早已经上线!并且也已经有了自己的客户!并且他们还上了TechCrunch!(注意,原文作者在这里连用了感叹号)

但Seibel说出了一个大家必须承认的事实:看看你们,都快饿死了,快去找Y Combinator吧。”

当时,申请截止日期已过,但Seibel迅速联系了YC创始人Paul Graham,Graham说如果他们在午夜前提交申请,他会考虑他们。于是,兴奋的Chesky、Gebbia和在凌晨1点叫醒了远在波士顿的Blecharczyk,询问是否可以把他的名字写在申请表上,昏睡中的Blecharczyk同意了,但他后来表示,他已经不记得有那一茬了。

他们按时提交了申请,并获得了面试机会,这也让Blecharczyk重新回到了旧金山。YC的申请程序是相当残酷的,只有10分钟的时间,要回答Graham以及他们团队各种刁钻的问题,并且不允许使用幻灯片。经过几个小时的准备和模拟,三位大兄弟准备出门赴约。出门时,Gebbia去拿了几盒奥巴马和麦凯恩麦片放在包里,但Chesky和Blecharczyk将他拦下了。

面试过程并不顺利。在阐述完Airbnb的创业理念后,Graham的第一个问题是:“人们真的会这样做吗?为什么?他们脑子有问题吗?”

而Chesky则对Graham对关于Airbnb的市场和客户的深入了解印象深刻,这时的他们自然也完全无法驳斥Graham的观点。

当他们准备离开面试现场时,Gebbia拿出了麦片包装盒,递给了Graham。他之前没有听他们的劝阻,偷偷地拿了两盒。Graham尴尬地表示感谢,以为是他们送给自己的古怪礼物。但三位创始人表示,这是他们制作并销售的麦片包装盒。接下来,他们把奥马巴和麦凯恩麦片的故事讲给了Graham。Graham沉思片刻称:“哦,你们三位有点像蟑螂,你们死不了。”

Graham告诉他们,如果原意加入Y Combinator,他们会很快接到电话。但规则也很严格:如果他们获得加入Y Combinator的机会,在接到电话后,必须当时做决定。否则,这一机会就会留给其他申请人。

Airbnb品牌形象 5

三位创始人坐着Gebbia的红色吉普车返回旧金山,突然,Chesky看到Graham的号码出现在自己的手机屏幕上,他迅速接起电话。Gebbia和Blecharczyk都在竖着耳朵倾听,但Graham只说道:“我想……”,电话就掉线了。原来,他们正行驶在硅谷和旧金山之间的280号州际公路上,是众所周知的无信号区域。

Chesky回忆说,当时他们急得快要发疯了,在车流中摇晃着手机,希望能找到信号。Chesky十分沮丧,他当时说:“天哪,我毁了一个机会。”

直至回到旧金山后,他们再次接到了Graham的电话,同意他们加入Y Combinator的申请。Chesky当时还假装说,要和其他两位创始人商量一下。毫无疑问,三位创始人一致同意。

Graham后来告诉Chesky,就是麦片盒帮助了他们。Graham说:“如果能说服人们用40美元购买一个价值4美元的麦片包装盒,你可能会说服人们睡在别人的床上。

加入Y Combinator后,三位创始人获得了2万美元的种子融资,而Y Combinator获得了Airbnb 6%的股份。在Chesky后来被称为“干预”行为后,Blecharczyk最终同意搬到旧金山三个月,搬回劳士街公寓。3人又回到了一起。他们又得到了一次机会。

Airbnb办公环境 6

而在这样的环境中工作,也一定是爽的飞起吧

本文翻译自:The Airbnb Story by Leigh Gallagher. Copyright © 2017

 

推荐阅读:

分析了全球274家独角兽公司后获得的一些启示

从Trello以4.25亿美元被收购中获得的几点启示

SaaS公司的前100名员工都应该是哪些人

产品需要偏执,商业需要妥协,那么商业产品怎么办

先于未来 | 最严发票令,汇联易助力企业合理规避发票新痛点

汇联易助力“中集安瑞科”进入商旅费控新纪元

管理之上的开放与创新 |亿动传媒实现差旅费控全场景一体化

扫发票

自动验真 快速导入 智能拍票

电话咨询

免费热线

400 829 7878

立即体验
预约演示